ICA Report: Regional PrepCom - Latin America/Caribbean

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               Alianza Cooperativa Internacional/
              International Co-operative Alliance
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         INFORME DE LA ALIANZA COOPERATIVA INTERNACIONAL

          Conferencia Regional sobre la Integracion
           de la Mujer en el Desarrollo Economico y
             Social de America Latina y el Caribe
                       Sexta sesion  
        Mar del Plata, del 26 al 30 de septiembre de 1994 
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     La Alianza Cooperativa Internacional (ACI) goza del
     estatuto consultativo de categoria ante el Consejo
     Economico y Social desde 1946.  La ACI reune, re-
     presenta y sirve a organizaciones cooperativas en 
     todo el mundo. Las 237 organizaciones cooperativas 
     que son sus miembros agrupan un total de mas de 725
     millones de personas. En la region de America Latina 
     y el Caribe la ACI trabaja por medio de su Oficina 
     Regional para Centroamerica y el Caribe y la Oficina
     de Proyectos para el Cono Sur representando 35
     organizaciones cooperativas que agrupan mas de 27 
     millones de personas.  La Oficina Regional para
     Centroamerica y el Caribe implementa un programa para
     la integracion de la mujer al desarrollo por la via
     cooperativa, "El programa genero en cooperativas".  

1.   La realizacion de la sexta Conferencia Regional sobre la
Integracion de la Mujer en el Desarrollo Economico y Social de
America Latina y el Caribe en Mar del Plata, Argentina, se esta
realizando en un momento clave del proceso de construccion de un
imagen inedita que la mujer latinoamericana esta haciendo de si
misma.  Las mujeres cooperativistas saludamos esta inciativia y
desde ya nos consideramos participes de los compromisos y los
logros que surgan esta reunion.

2.   Una cooperativa es un grupo de personas que se ha unido
voluntariamente para hacer frente a sus necesidades economicas
y sociales a traves de una empresa democraticamente controlada
y de propriedad conjunta de todos sus asociados.  

3.   Las cooperativas en tanto que su pratica corresponda a la
anterior definicion, son una formula de convivencia democratica
y una alternativa economica humanizante, en donde las mujeres han
encontrado tradicionalmente espacio para su participacion, acceso
a un ingreso proprio el que ha mejorado su posicion al interior
de la familia, mayores y mas flexibles opciones de empleo y por
lo tanto posibilidades reales de mejorar su nivel de vida.  Pero
las ventajas para las mujeres en las cooperativas van mas alla
del aspecto economico; son organizaciones donde las mujeres han
tenido mayor facilidad para capacitarse, posibilidades de acceder
a puestos de direccion, y un espacio donde se han organizado en
muchas ocasiones en funcion de sus intereses de genero.  

4.   En Centroamerica las cooperativas han ayudado a las mujeres
a enfrentar las consecuencias la guerra: en paises como Nicaragua
y El Salvador, las cooperativas constituyeron un nucleo de
proteccion y sobrevivencia para las mujeres.  Fue en las
cooperativas donde miles de mujeres jefas de familia pudieron
realizar actividades productivas en el campo y el sector informal
urbano, las cooperativas se transformaron en centros de defensas
de las familias en el sector rural, el sentido de pertenencia a
esta organizaciones fue la contribucion fundamental en el
equilibro afectivo y psicologico de muchas mujeres durante el
periodo de guerra.

5.   Tambien en Guatemala las cooperativas eran espacios de
defensa ante la persecucion de algunos asociados y asociadas. 
Es un ejemplo en este sentido la cooperativa 'Las Illusiones'
donde hay 80 asociadas mujeres, la mayoria viudas a las cuales
se les esta apoyando para incrementar la produccion de leche y
maiz.

6.   En El Salvador durante el conflicto siguieron funciando las
cooperativas en plena zona de guerra convirtiendose en un
elemento importantisimo de la sobrevivencia, no solo de las
mujeres cooperativistas, sino tambien de las comunidades. 

7.   La ACI con el soporte de las agancias de desarrollo con
quien trabaja han dado acceso al empleo tanto a nivel rural como
urbano:  solo la ACI ha financiado 135 proyectos productivos en
Panama, Costa Rica, Nicaragua, El Salvador, Honduras, Guatemala,
Belice y Republica Dominicana, pero miles de pequenos, medianos
y grandes proyectos de agencias y gobiernos dirigidos a las
mujeres se mantienen y son exitosos por la formula cooperativa.

8.   En el area rural con el desarollo de actividades como
crianza de animales menores, ganaderia y produccion agricola; en
el area urbano con la maquila de confeccion de ropa, artesania
y consumo.  Pero tambien muchas mujeres laboran o son asociadas
en las cooperativas de ahorro y credito, las cooperativas de
seguros y de servicios, algunas de ellas en puestos de gerencial
y de direccion lo desempenan mujeres.

9.   Las cooperativas por su naturaleza organizativa pueden y de
hecho estan contribuyendo a cambiar la posicion de subordinacion
de las mujeres en relacion con los hombres cooperativistas en
todos los niveles.  Hoy el tema mujer cuenta con programas de
genero en casi todos los organismos cooperativos en la region
donde se mantienen por los positivos resultados que generan en
terminos de la consistencia social de la cooperativa, pero
tambien por su contribucion a los negocios de las mismas.  Por
ejemplo en el caso de las cooperativas de pesca, se ha podido
superar la gran deficiencia que se enfrentaba en la
comercializacion del producto transfiriendo esta funcion a las
mujeres esposas de los pescadores.  Ahora no solo se vende mejor
el pescado, sino que el producto de la venta llega en mayor
proporcion al hogar.

10.  La presencia de la mujer en el movimiento cooperativo crece
dia a dia.  Existe un Comite Nacional de la Mujer Cooperativista
en cada pais adjunto al organismo cupula o confederaciones:
COACES en El Salvador, CONALCOOP en Panama, C.H.C en Honduras,
CONACOOP en Costa Rica, UNAG en Nicaragua, CODOCOOP en Republica
Dominicana, CONFECOOP en Guatemala.

11.  Las federaciones sectoriales como CONFRAS, FENACOAC,
FEDECACES y FEDECONSUMO en El Salvador; CPCA Consorcio de
Cooperativas de Consumo en Costa Rica, FEDECON en Guatemala,
etc., cuentan con una instancia que propicia la participacion de
la mujer y vigila la aplicacion de un enfoque de genero en todas
las actividades de estas instituciones cooperativas.

12.  Estos programas tienen logros muy importantes en lo que se
refiere a su practica cotidiana institucional y en cuanto al
acceso que las mujeres han tenido en estos ultimos anos a
posiciones de direccion.  La ACI por medio de su Programa de
Genero a nivel de la Oficina Regional de Centroamerica y el
Caribe apoya a las cooperativas y provee una formacion en genero
para ayudar a cambiar las actitudes sobre la subordinacion
feminina.  

13.  Las cooperativas han constituidos tambien un espacio para
mejorar la vida de las mujeres indigenas.  El programa de las
mujeres indigenas con el que colabora la Oficina Regional de la
ACI es un ejemplo: alli las mujeres reciben creditos para la
crianza de animales, labores de artesania y cultivo de pequenos
solares.  Esto ha permitido un dinamizacion de las cooperativas
por la participacion de las mujeres, las que a su vez, por esa
participacion, han alcanzado puestos de direccion en las
cooperativas y en la federacion.  Han mejorado su ingreso y por
lo tanto su calidad de vida.  Este programa constituye un exito
ya que cuenta con un 98.5% de retorno del credito lo que ha
determinado crecimiento de capital.

14.  Las cooperativas tratan de atender las necesidides
practicas, materiales e inmediatas que viven las mujeres y que
determinan sus condiciones de existencia, contribuyendo asi al
empleo, a la eliminacion de la pobreza y al desarrollo equitativo
y sostenido.  Tambien esta demostrado que las mujeres en
cooperativas son nucleos generadores desde donde se influencian
otros ambientes para la integracion de la mujer al desarrollo y
la superacion de las relaciones de subordinacion.

15.  Por estas razones y atendiendo la solicitud de los grupos
de mujeres cooperativistas de la region expresamos la necesidad
de que en el Proyecto de Programa de Accion Regional para las
Mujeres de America Latina y del Caribe, 1995-2001 consten las
cooperativas de forma clara y explicita.  

16.  Asi por ejemplo en el objetivo estrategico 1.3 deberian
constar las cooperativas, leyendose: 

     "... Empresarial, cooperativo y otros sectores de la
     sociedad civil".  

17.  En la Accion Estrategica II.3.e deberia incluirse : 

     "... Desarrollar actividades de coordinacion empresarial,
     cooperativa, sindical...".

18.  La Alianza Cooperativa Internacional reitera su decido apoyo
a esta reunion y a las inciativas y resoluciones que de ella
emanen.

               For more information, please contact:
               International Co-operative Alliance
               15 Route des Morillons
               1218 Grand Saconnex, Geneva
               Switzerland
               Tel:      +41 22 929 88 88
               Fax:      +41 22 798 41 22
               E-mail:   icageneva@gn.apc.org